Web3 究竟在红什么?它的出现能为人类社会带来哪些改变?

在加密行业从业的这几年中,笔者常常在与圈外人开聊时遇到一种情况,即旁观者着实无法理解「为什么大家对于 Web3 如此狂热?」

虽然兴起的区块链技术、到 ICO 炒币、到 DeFi 甚至是 NFT 的热潮已经充斥在主流媒体上,大家也不再像开始时对于这些名词这么陌生,但仍没有办法理解信仰者对于这些产业的热情来自于哪。

不是说他们不了解这些技术本身、或是正在发生的事情;而是 Web3 领域中虽然风起云涌、被圈內人视为「比网际网络影响更深远的下一波革命」,但对圈外人来说,却总看不出潜力在哪、或是实际上到底解决了什么样的问题。

常常讨论了半天,圈內人被视为「孤芳自赏」;而圈外人则被视为「对牛弹琴」。笔者追根究底的思考后,推论可能问题来自于没有过多讨论「为什么需要 Web3 」的核心议题。

本篇文章尝试从较高的角度层面、拋砖引玉的挑战回答这艰难的议题;即是「到底 Web3 能怎样让人类社会变得更好?它解决了什么问题?」

就像一个新兴产品的出现,若产品瞄准解决的问题並不是人们的痛点,那产品註定会失败;而身为挑战者,若解决的能力没有既有方案好,也绝对不会成功而让用户愿意采纳新方法。

接下来此文就从这样的角度论述,看 Web3 应用的出现,是解决了什么问题、目前阶段的问题与未来的展望。

Web3:一套青出于蓝、极度高效的大规模人类协作系统

先讲结论,笔者私自以为 Web3 应用的出现,解决的就是人类发展史最古老的问题:「如何使人类的合作更有效率」;所谓文明的进步,其实就是一部人类逐渐提升合作效率的历史。

而更有效率的合作,将会为人类带来更进步的科技、更繁荣的社会、更理想的生活。

人类的进步史就是一套合作效率逐渐跃升的历史

而 Web3 的出现,是建构了一套比既有方案、更加高效的人类协作模式;但是这要从何说起呢?

这就要先从区块链的历史讲起:当时正值08年次级房贷风暴,因为中心化企业(投资银行与商业银行)搞出来的一连串的全球金融问题、造成市场崩跌、全球金融恐慌,政府不得不出面挽救、而使所有人都被拖下水跟着背锅…

中本聪有鉴于中心化的权力腐败,因而创造出「区块链」的技术,想建构出一种去中心化、无需信任的体系,以去除掉中心化主体为恶的风险。

演变至今日,Web3最令人惊嘆的地方在于二者:成功建构了一套去中心化、去识別化的大规模协作系统。去中心化避免了中心化权力集中的为恶风险、去识別化而仅以「契约」写定操作规则、提升了整体协作的效率。

综观过去人类发展的历史中,若要完成大规模协作,一直以来受限于技术与想像限制、不得不仰赖中心化体制的协调;

人类从采集渔猎、到农耕部落社会,进而一步步的发展成国家、帝国,甚至是现在的全球化,可以看成是一部「合作」关系的历史。而这部「合作」的历史中,掌握权力关键的主体一直都是中心化机构。

中心化的好处是调整应变的速度较快、反应较即时,但同时过大的权力也就提供了为恶的诱因,甚至是发展出如08年全球性危机的风险;中心化可说是人类发展进程中「无可奈何」的元素。

转头来谈谈「去信任化」及「契约化」的重要性。合作效率推进了人类历史,但物种间的合作並不是人类独有的产物;以演化基因中最接近人类的黑猩猩而论,他们的社会也有明显的合作模式,但合作的基础是「相互信任」。

黑猩猩一生中最多只能深刻认识另外 100 多头黑猩猩,对他们而言,这就是他们所能信任、所能合作的对象;而人类不一样,人类发展出来的制度与文明,使我们就算不认识对方、不信任彼此,也能因为相信同一套制度理念,而完成大规模的协作。

黑猩猩的合作奠基在「身份」关系,只有认识你是谁,才有可能有信赖关系进而合作;人类的合作奠基在「契约」关系,就算互不相识,只要相信的是同一套契约体制、制度规则,就能够彼此合作。

那再回归到刚刚 Web3 应用的惊人之处。时间快转到今日,08 年草创区块链时的愿景,在此时的 DeFi领域中已经达成初衷;人们透过去中心化钱包、仅是用无法代表身份的「钱包地址」,就能与智能合约互动,进行各种不同复杂的交易、金融活动甚至是现在多样化的 NFT 应用与操作。

Web3 的高明在于发明了一套「无需信任」即能大规模合作的体制,去中心化、去识別化、契约化的建构出如今的生態。

回到一开始此文想要回答的问题:「到底 Web3 的技术能怎么样协助人类社会变得更好?且做得比目前既有方案更好?」答案就是「创造出了一套更有效率的协作系统」。

这种「去信任化」的大规模协作系统、且引入「契约」的区块链技术,实际上是比目前全球化的合作程度更近一步,不再受限于何时何地、甚至是何人,去识別化之下,只要符合智能合约的「契约」规则,人们即可利用此新兴系统而完成更高效率的合作、共创产出。

相较于 Web2 的系统,Web3 不但没有中心化腐化的风险,且拥有智能合约以程式控制契约而保证执行,最重要的是先天透明的链上数据与开源程式码,将产业生態的建立奠基在合作而非相互堆高竞爭力护城河,大大增加了合作的效率与潜力。

Web3 现况:现实社会的不完美复制

然而,实际上这新兴的「协作系统」仍是不完美的、因为仅能「部分」复制了现实社会上的商业应用;简单来说,Web3 因只涵盖「契约」身份、但缺乏「关系」身份,因此在商业应用上有其先天局限、目前看到的过度金融化应用(似乎最成功的案例仅止于 DeFi)就源自于此。

如上述所言,因目前的 Web3 应用是去中心化、也去识別化的,自然是没有涵盖「关系」身份的体制。

「关系」身份,简单来说就是上述黑猩猩的例子,因为知道你是谁、在哪里认识你和你有过什么互动、为人怎么样等等;种种因为是认识「你」这个人的关系身份特征,而决定要与你互动的判断。

相较于「契约」只谈规则、「关系」却牵扯到个人特质,也涵盖了主观的判断;而目前Web3的应用领域是指包含前者而缺乏后者的。

那没有「关系」身份又造成了什么问题呢?这边就要引入另一个简化的金融体系模型,详见如下:

若简单将金融体系中的商业模式粗分为两类,一类是「计算性」、一类是「信用性」;计算性模型的定义为「过程可重复、结果可检验」,而信用性的则不符合前者规范、是有加入人类主观认知判断的。

举例来说,最极端的计算性金融就是程式化交易,不论标的是期货、选择权、股票或债券,只要是预先用特定程式写死,遇到什么情况、就会怎么做的交易方程,那就是「计算性」的代表;金融领域最常见的跨国匯款、交易支付,也都是这种「过程可重复、结果可检验」的计算性金融行为。

而「信用性」的代表,最经典的就是「信用贷款」这样的无抵押贷款;与房贷、车贷这种有担保的抵押贷款不同。(加密货币世界的超额抵押,因在价格下跌时可以提前清算而确保贷款人不会有负债损失、和车贷房贷逻辑相同,在逻辑上是归类为计算性而非信用性的)

但在信用贷款时,决定借款与否,纯粹是根据贷款人的「个人信用」所做出的主观判断的;而「个人信用」怎么来的?来自于你的「关系」身份。

银行在决定核发贷款时,会有一套风险公式的算法,从你是谁、收入多少、存款多少、过去与银行往来行为等等,来决定风险程度;

但这些「个人信用」算出来的风险只能大概推论出个人的「还款能力」、对于「还款意愿」其实是完全无法预测的;因此在审批信用贷款时,是牵涉了银行主观的判断的:要核发多少金额、没有还款的风险多大、给定的利率多高等等。

这牵涉主观判断的「信用性」金融、在缺乏「关系性」数据的层面下,是无法透过目前智能合约的方式,预先写出一套逻辑来处理核款信贷的流程的。

从此段推论,可以扣回前述的主题;区块链与加密货币目前的应用,只是现实世界「部分」的复制;因只囊括了「契约」身份、却无法涵盖「关系」身份,因此在目前的链上 DeFi 中,是只能处理「计算性」的交易、而对「信用性」的交易无计可施。

SBT(灵魂绑定):完善 Web3 的最后一块拼图?

一直以来发展缺乏「关系」身份的 Web3,却在近期以太坊共同创办人 V 神提出的 SBT 概念(Soulbond token,可简单视为不可转传的 NFT token)出现后,可能补足目前金融应用中的唯一软肋。

坊间已经有许多针对 SBT 定义与应用的阐述;这边只就最简单的定义稍微带过,以利接下来文章的完整推论。

单来说,SBT 是一种不可转让的代币,用来构成 Web3 网络上代表社会关系的承诺、证书或是从属关系,将一个人或实体的无数特征和成就,以区块链的形式进行标记。(例如:教育证书、就业历史、出席证明,甚至是他们的艺术作品证明)

而不论是个人或是企业,都能够发行 SBT、也能作为 SBT 的接受者。

前述提到,Web3 目前的问题在于仅有讯息、契约的元素,而缺少了关系身份,因此无法完全复制链下社会的金融制度;仅能处理包含了「计算性」而缺乏「信用性」的金融活动。

但 SBT 的本质,等于是将这「身份」关系在链上补足;比如说,若真的想要进行一个链上信贷,就算不知道地址背后这个「人」的讯息,但也能透过钱包中地址所拥有的 SBT 性质,比如之前的还款记录、在银行的总资产、在哪里工作等等,虽然仍然是去识別化的地址,但「关系」身份上的各种特质,都能以 SBT 的形式存在,而让信贷成为了可能;

毕竟理论上 SBT 只要能够提供与链下银行在对客户做 KYC(Know your customer)提供信贷前对个人身份「特质」的调查给完善,链上金融就能跨足到涵括「信用性」金融的领域。

至此,Web3 涵括讯息、契约与身份关系的三大支柱,将能够完善的复制链下人类社会发展至今的金融制度层面;甚至连 SocialFi 这种去中心化社交关系,都能够在链上完善的复制,而提供另一种大规模提升协作效率的社会想像。

当然本篇文章的思想实验中简化了许多因素、也忽略了许多考量,未来科技的应用与发展也不一定就能够这么一帆风顺的水到渠成,但只是想透过这样的逐步推论,回答「Web3 到底解决了什么问题?」

简言之,结论就是「Web3 在 SBT 完善了身份关系后,创造了一个更高效的人类协作系统」。

虽然本文仅是从金融活动的角度分析,但长期上而言 Web3 的潜力应是能将链下世界的经济行为、制度法规都能在链上复制运行,提供一个更有效率的协作系统。

毕竟从第一性原理来看,Web3 透过了去中心化、去识別化、契约化但同时能保有关系身份下的特性,要建构一个完善社会协作体制的基本元素都已到位。

而未来「关系」身份在引入 SBT 后会何去何从、甚至「关系」身份是否会以 Layer2 的方式或其他什么技术实践,仍有待产业內的共识持续探索着。

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